Для того чтобы воспользоваться данной функцией,
необходимо войти или зарегистрироваться.

Закрыть

Войти или зарегистрироваться

Логин:
Пароль:
Забыли свой пароль?
Войти как пользователь:
Войти как пользователь
Вы можете войти на сайт, если вы зарегистрированы на одном из этих сервисов:

Авторы: Орлов Д. В., Сафонов М. В.

Часть 6. Опасные морские животные

Глава 6.1. Активно-ядовитые животные
Глава 6.2. Пассивно-ядовитые животные
Глава 6.3. Хищники

Этот чудесный мир не такой уж безобидный!

Подводный мир поражает и восхищает необычайными формами и красками любого, даже самого равнодушного, человека. Где еще можно встретить таких удивительных созданий, которые и в самом странном сне не привидятся? Только под водой! Большинство из них совершенно безобидны для человека, радуя его глаз изяществом и красотой. Но если полностью расслабиться и поддаться обычной человеческой мании все хватать руками, гладить, трогать и собирать на сувениры, можно дорого за это заплатить — здоровьем или даже жизнью, ибо подводный мир начнет тогда защищаться.

Среди ярких и милых созданий, плавающих и дрейфующих в толще воды, ползающих, бегающих, прыгающих, сидящих и лежащих на морском дне, немало и таких, которые способны причинить человеку сильную боль и нанести непоправимый вред его организму. В большинстве случаев это обыкновенная защитная реакция на агрессивные или неуклюжие действия аквалангиста, чувствующего себя хозяином даже под водой.

Нередко жертвами становятся люди, не замышляющие ничего дурного против морских обитателей, но не знающие фауну моря, в котором погружаются, и не узнающие смертельную опасность в маленькой полосатой рыбке или пестрой блестящей раковине. Опасных животных необходимо знать "в лицо", предугадывать их поведение и уж тем более не идти с ними на тесный контакт. Если же непоправимое случилось, следует иметь представление о симптомах, возможных последствиях и первой медицинской помощи.

Всех реально и потенциально опасных морских обитателей можно разделить на группы по механизму своего вредоносного воздействия на человека:

  • активно-ядовитые животные, которые жалят или стрекают;
  • пассивно-ядовитые, поедание которых приводит к печальным последствиям;
  • зубастые хищники, которые кусают;
  • крупные животные, потенциально опасные из-за своих размеров.

Глава 6.1. Активно-ядовитые животные

Стрекающие

Медузы

В море, особенно в тропическом, достаточно много активно-ядовитых животных, прикосновение к которым вызывает боль и нарушения работы жизненно важных органов .и систем человеческого организма. Большинство таких созданий обладают яркой окраской, но медлительны в движениях. Наверное, самые известные стрекающие животные — медузы.

Все они — обладатели особых стрекательных клеток, которых нет у других организмов. Стрекательные клетки, или нематоцисты, сосредоточены в щупальцах и, в меньшей степени, на куполообразном теле медуз. Стрекательная клетка имеет вид плотной капсулы, наполненной ядовитой жидкостью. Внутри закручена в спираль длинная полая нить, вывернутая наизнанку, а снаружи торчит маленький чувствительный волосок. Когда мы случайно задеваем за него, длинная нить выстреливает, выворачиваясь из капсулы, и пронзает кожу, а по нити, как по капилляру, в тело жертвы впрыскивается капсульный яд. У большинства стрекающих, в особенности у медуз, яд нервно-паралитического действия, часто весьма токсичный.

Именно его действие, наряду с общим кожным раздражением из-за уколов и порезов, нанесенных нитями, мы ощущаем после столкновения с медузой в море. Для мелких животных грозное оружие стрекающих организмов смертельно или по крайней мере парализует. Несмотря на то, что у нас большинство медуз способны вызвать только боль, страх и негативные эмоции, следует помнить о тех немногих медузах, чей яд смертельно опасен для человека. Например, крохотная — с ноготок, гидроидная медуза крестовик из Японского моря (рис. 6.2, 1), обитающая в зарослях морской травы зостеры, поражает центральную нервную систему, причем если последствия первого знакомства с крестовиком обычно ограничиваются непродолжительным постельным режимом, то уже вторая встреча может стать последней для несчастного купальщика. Сцифоидная медуза хризаора (рис. 6.2, 2),

названная по понятным причинам морской крапивой и обитающая в тропических морях, способна вызывать сердечную недостаточность, не говоря уже о дерматитах и некрозе. Другая сцифоидная медуза — хиронекс, или морская оса (рис. 6.2, 3), терроризирует Австралию, легким касанием щупалец убивая людей в течение нескольких минут и далеко опережая акул-людоедов по длине печальных списков человеческих жертв.

За дрейфующей на течении медузой тянется длиннейший шлейф нитевидных щупалец, раскинутый так широко, что можно в них буквально влипнуть, вовремя не заметив сам колокол медузы, пульсирующий где-нибудь в стороне. Щупальца также отрываются и странствуют в течениях сами по себе, не теряя, однако, жгучих свойств. Заметить их практически невозможно, и, когда такое щупальце наматывается на легочный автомат, жестоко обжигая губы и нижнюю часть лица человека, последний от боли и неожиданности даже не может понять, что с ним произошло.

Некоторые медузы, например, беломорская цианея, плавают скоплениями, и тогда щупальцевые веера многих особей перекрещиваются, образуя сплошную гигантскую ловчую сеть, продраться сквозь которую крайне трудно. Такой фильтр на течении процеживает всю живность, попадающую в зону облова.

Трудно представить картину более величественную, чем огромная прозрачная медуза с куполом, серебристым в лучах преломленного света, распустившая живой ажурный шлейф из нежных шелковистых щупалец, плавно и торжественно парящая в толще воды.

Сифонофоры

К сифонофорам относятся удивительные колониальные существа, живущие в толще воды на разных глубинах. Подводникам просто купальщикам угрожает сифонофора физалия, названная за свой бело-лиловый полосатый парус португальским корабликом. Маленькие и большие пузыри с отходящими вниз жгучими щупальцами разносятся ветром и течением по бескрайним просторам океана. Стрекательные клетки физалий содержат очень токсичный яд, вызывающий не только сильный ожог на коже человека, но и расстройство дыхания и сердечной деятельности, судороги, а иногда даже смерть. Участки тела, пораженные щупальцами португальского кораблика, представляют страшное зрелище — глубокие кровавые рваные шрамы, как будто сделанные раскаленным железным ножом. Особенно много физалий в тропической части Атлантического океана.

Коралловые полипы

Это словосочетание ассоциируется обычно с коралловыми рифами и ажурными строениями с пестрыми тучами рыб вокруг. Но кораллы бывают разные: восьмилучевые и шестилучевые, рифостроящие, горгониевые, мягкие и другие. Щупальца коралловых полипов вооружены стрекательными клетками. Яд кораллов нетоксичен и неопасен для людей — он вызывает лишь крапивный зуд и появление волдырей на поврежденной коже. Огненные миллепоровые кораллы, однако, жгутся как раскаленное железо, а поврежденный участок кожи может послужить входными воротами для опасной инфекции. Плавая среди кораллов, старайтесь не касаться их незащищенными участками тела, чтобы избежать не только неприятных болевых ощущений, но и механических повреждений хрупких коралловых построек.

Лечение ожогов стрекающих

Во-первых, пострадавшего от прикосновения щупалец медузы или физалий нужно сначала спасти от утопления, поскольку ожог нередко вызывает болевой шок и потерю сознания, за которыми следуют расстройство дыхания, нарушение сердечной деятельности и паралич. Пораженную кожу щедро смазывают обычным пищевым уксусом. Старые учебники рекомендуют к использованию метиловый или этиловый спирт, но последние исследования показали, что спирты стимулируют активное выстреливание неразрядившихся нематоцист. Прилипшие щупальца нужно осторожно удалить, ни в коем случае не повреждая. Для облегчения страданий ужаленному вводят морфий или другое обезболивающее.

Затем следует обследовать несчастного. Поскольку в результате ожогов стрекающих происходит, как правило, нарушение дыхания и сердечной деятельности, нужно быть готовым к оказанию первой медицинской помощи по полной программе — с проведением искусственной вентиляции легких и непрямого массажа сердца.

Профилактика

Даже в очень теплой воде необходимо носить защитную одежду. Это может быть тонкий защитный гидрокостюм из нейлона или лайкры (англ. — dive skin) или же, на худой конец, майка с тренировочными или джинсами. Плавая среди жгучих кораллов, лучше надевать на руки перчатки.

В последнее время стали выпускать специальные противомедузные сыворотки, снижающие разрушительное действие токсинов морской осы и морской крапивы. Австралийские подводники, подверженные наибольшему риску свидания со смертоносными медузами, успешно употребляют эту вакцину в профилактических целях.

Моллюски

Брюхоногие

На коралловых рифах обитают одни из красивейших брюхоногих моллюсков — конусы. Их коническая блестящая раковина с причудливым пестрым рисунком — дорогой и желанный экспонат в любой конхиологической коллекции. Особенно ценятся раковины текстильного и мраморного конусов. Именно эти виды и способны защитить себя от жадных человеческих рук.

В подвижном хоботке, расположенном на голове моллюска, имеется ядовитый зуб, при помощи которого конусы парализуют добычу — мелких рыб. Сильной боли укол хоботка не вызывает, но вскоре токсины, попавшие в кровь, начинают свое разрушительное действие, нарушая функции гладкой дыхательной и сердечной мускулатуры. По мере всасывания яда проявляются симптомы отравления: тошнота, одышка, расстройство зрения, нарушение координации вплоть до летального паралича дыхательной мускулатуры. Если не оказать немедленной квалифицированной помощи, человек может погибнуть от удушья. Известно еще несколько видов ядовитых конусов, поэтому лучше воздержаться от сбора их красивых и безобидных на первый взгляд раковин.

Головоногие

Гигантские спруты, наравне с белыми акулами-людоедами, служат символом ужаса и страха в подводном мире. Немало фильмов и книг убеждают нас в смертельной угрозе, исходящей от этих забавных и таинственных животных. Да, крупные осьминоги действительно могут стать опасными, если потревожить их в родной берлоге или раздразнить до "белого каления". Обычно же даже экземпляры солидных размеров стараются улизнуть или спрятаться от человека, маскируясь и изменяя свою окраску под цвет дна. Есть сведения о существовании гигантских кальмаров до 30 м длиной или огромных осьминогов до 10 м в охвате щупалец, но реальных свидетельств о нападении этих монстров на человека нет — по крайней мере, в настоящее время. Возможно, мы не встречаемся с ними, потому что обитаем в разных слоях мирового океана: они — в морской пучине, а мы с вами плещемся у поверхности воды.

Реальную смертельную опасность для человека представляют не гигантские спруты, а крохотные осьминожки, наиболее многочисленные в Индийском океане и у берегов Австралии. Когда такой осьминожек злится, на его теле проступают голубые, лиловые и пурпурные кольца. Некоторые туристы, впервые увидев этих симпатичных зверюшек, кладут их себе на ладонь, чтобы полюбоваться переливами изменчивой окраски. Расплата приходит немедленно: незаметный укол ядовитого осьминожного клюва вызывает паралич мускулатуры, и пострадавший может быстро скончаться от удушья. Осьминожки обитают на мелководье, так что любой ребенок, ныряющий в маске, может их заметить и загореться желанием поймать. К сожалению, это очень легко сделать, поскольку маленький моллюск не способен удирать так быстро, как его крупные собратья.

Уколотому необходимо немедленно провести искусственную вентиляцию легких и, возможно, непрямой массаж сердца до прибытия квалифицированного врача.

Иглокожие

Морские ежи

Организмы, один вид которых уже внушает осторожность, и не напрасно. Иглы многих ежей даже без ядовитой начинки причиняют сильную боль и немало хлопот со здоровьем. Острые иглы пронзают не только кожу, но и тонкий неопрен, легко обламываясь. Оставшиеся в теле кончики загнивают и способствуют вторичной инфекции через ранку. Чтобы устранить последствия уколов, необходимо поместить руку в горячую воду и удалить все занозы, смазав ранки антисептиком.

Существует немало ежей с ядовитыми иглами, укол которых приводит к печальным последствиям. Кроме игл, ядовитый аппарат некоторых ежей включает короткие известковые образования, состоящие из двух или трех створок — педициллярии, у большинства видов служащие для очистки тела от падающих осадков.

Известны случаи, когда ныряльщики и аквалангисты, получившие неожиданный укол морского ежа, теряли сознание от болевого шока и тонули. Уколы ежей вызывают не только сильную боль и отеки, но и паралич лицевой мускулатуры, который длится несколько часов. Особенно опасен тропический ежик диадема с такими длинными и тонкими иглами, что подводник, плывущий над морским дном, не замечает их и, получив болезненный укол, даже не сразу осознает, что случилось.

Морские звезды

Один из самых популярных символов подводного мира. Большинство звезд не опасно для подводников, если последние не вздумают их попробовать на вкус.

Терновый венец — многолучевая звезда устрашающей внешности, о которой ходят легенды. Некоторое время назад коралловые рифы были под угрозой уничтожения в результате вспышки численности этих прожорливых поедателей кораллов. Туземцы, спасая рифы, ловили звезд и, разорвав на куски, бросали в море, полагая, что те умирают мучительной смертью. Какая наивность! Сейчас любой школьник знает о явлении регенерации у многих беспозвоночных. Каждый кусок тернового венца регенерировал лучи, вырастая в целую морскую звезду. Таким образом, невежественные аборигены сами же способствовали размножению тернового венца.

Длинные острые шипы легко обламываются в коже человека, а их яд вызывает местное покраснение, отек, рвоту и головокружение, в худшем случае — паралич. Пораженный участок тела следует немедленно поместить в горячую воду (не менее 50 °С), затем прочистить ранки и смазать антисептиком. Для дальнейшего лечения используют антибиотики.

Ядовитые рыбы

Скат-хвостокол

Скаты, как и акулы, относятся к хрящевым рыбам, у которых скелет построен не из костной, а из хрящевой ткани, нет плавательного пузыря, а дыхание осуществляется через жаберные щели. Скаты — существа донные и вовсе не агрессивные. Их дурная привычка зарываться в песок и маскироваться имеет целью подкарауливание добычи и нападение на нее из засады. Она же приводит к тому, что человек, гуляющий по мелководью, не замечает притаившегося ската и нечаянно наступает на него. Моментальный удар хвостом, и зазубренный шип, расположенный на последнем, вонзается в ступню, причиняя сильную боль. Рана может получиться рваной и послужить воротами для серьезной инфекции, тем более что расположена на ступне, погруженной в морскую воду. Отравления сопровождаются слабостью, судорогами и нарушением дыхания. Ежегодно тысячи людей страдают от уколов ската-хвостокола, но смертельные случаи чрезвычайно редки.

Скорпеновые

Это семейство костных рыб включает множество ядовитых видов с яркой пестрой окраской и колючими шипами на плавниках. В полости колючек содержится яд, токсичность которого варьирует у разных рыб. Российским подводникам широко известны слабо-ядовитые скорпеновые, обитающие в Черном море: европейская скорпена и большой дракончик. Более опасны тропические скорпены коралловых рифов. Наиболее известна подводникам полосатая крылатка, или рыба-зебра, названная так за свою яркую красно-лиловую полосатую окраску. Это очень красивая и грациозная рыба длиной до 30 см с большими веероподобными розовыми плавниками, снабженными длинными колючками. Случайный укол такой колючки подобен удару раскаленного гвоздя. За резкой болью следует ухудшение состояния пострадавшего, которое заканчивается параличом скелетной и дыхательной мускулатуры. Если несчастного не вытащить немедленно на берег, он утонет. Известны смертельные исходы по причине сердечно-сосудистой недостаточности.

Туристы, впервые попадающие в бурлящий подводный мир Красного моря где-нибудь в Хургаде, уже на глубине десяти метров встречаются с крылаткой. Ее красота и внешняя безобидность радует глаз — так и хочется потрогать эту популярную "фотомодель" руками. Стоп! Лучше воздержаться, особенно если у вас нет надежной медицинской страховки.

Бородавчатка

Это страшилище, которое еще называют камень-рыбой, пожалуй, пострашнее рыбы-зебры. Она действительно похожа на камень и круглой корявой формой тела, и пестро-серой маскировочной окраской, и неподвижным образом жизни.

Бородавчатку трудно заметить на морском дне среди камней и кораллов, поэтому несчастные случаи с подводниками происходят, как правило, при нечаянном прикосновении к одному из плавниковых шипов. Известны, однако, истории, когда российские туристы хватали бородавчатку в руки, чтобы показать арабским гидам-инструкторам, а те, увидев этот сюрприз в руках у их подопечных, хлопались в обморок.

Короткие и толстые иглы бородавчатки пробивают не только неопрен, но и толстую резиновую подошву гидрокостюмов. От дикой боли подводник становится безумным или теряет сознание. В тяжелых случаях через 5 ч после укола он впадает в коматозное состояние и умирает. Специфических средств лечения нет.

Глава 6.2. Пассивно-ядовитые животные

Пищевая пригодность и ценность подавляющего большинства морских обитателей еще неизвестна. Экспериментальные дегустации всегда рискованны, поэтому люди предпочитают употреблять в пищу проверенные морепродукты. Есть, однако, животные, ядовитость которых уже испытало на себе не одно поколение гурманов. Как правило, это беспозвоночные и рыбы средних и крупных размеров, внешне жирные и питательные. Возможно, маленькие худосочные яркие рыбки тоже смертельно ядовиты, но ведь никто не позарится на них, если рядом плавают большие аппетитные "куски мяса", питательность которых может обернуться опасностью для здоровья.

Иглобрюхи

Классический пример "ложно-вкусных" животных — рыбы семейства иглобрюховых. Первые сведения об их токсичности привез в Европу капитан Кук, который вместе со всей командой отравился иглобрюхами во время кругосветной экспедиции. Массовые отравления происходят в Японии: иглобрюхи Фугу считаются деликатесом, но если сделать ошибку при их особенной кулинарной обработке, это яство становится смертельным. Первые симптомы отравления иглобрюхами появляются вскоре после приема пищи — от десятка минут до трех часов. Сначала происходит онемение языка, которое постепенно распространяется на все тело, затем появляются боли в животе и голове, тошнота и рвота; нарушается дыхание, человек теряет сознание и впадает в коматозное состояние. В тяжелых случаях смерть наступает через 5 — 6 часов.

Сигуатера

Около 400 видов тропических и субтропических рыб вызывают сильное, но нелетальное отравление под общим названием "сигуатера". Этот термин происходит от названия моллюска Сигуа, часто употребляемого в пищу и так же часто вызывающего отравления с кишечными и неврологическими расстройствами.

Ежегодно регистрируется примерно 1000 случаев сигуатеровьгх отравлении — в основном на островах Полинезии. Наиболее распространенные виновники заболевания — некоторые мурены, груперы, барракуды, рыба-хирург и рыба-попутай. Некоторые виды кефали и султанок вызывают отравления, которые сопровождаются галлюцинациями и кошмарами, преследующими гурманов в течение суток.

Ядовитыми у рыб могут быть как отдельные органы, так и все тело. Наиболее ядовиты половые органы, печень и кишечник. Есть также вполне съедобные рыбы, у которых ядовиты половые продукты, кровь и поверхностная слизь.

Глава 6.3. Хищники

Рыбы

Акулы

Есть ли на белом свете другое существо, которое человек превратил в страшное пугало, в символ ужаса и смерти?

Голодная акула стремительно атакует жертву, вырывая кусок мяса и уже затем решая, стоит ли продолжать. Более-менее сытая акула не бросается на потенциальную добычу издалека, а начинает кружить вокруг заинтересовавшего ее объекта, изучая его со всех сторон — ведь все органы чувств акулы расположены по бокам. Зрение у акул играет далеко не первую скрипку в поиске добычи, основную же роль в их поведении играет обоняние — акулы чувствуют запах крови за многие километры. При попадании в воду некоторого количества крови акулы начинают метаться, выгибая спину (поза крайнего возбуждения). В состоянии бешенства акулы разрывают на куски не только рыбу или человека, оказавшегося поблизости, но и друг друга.

Все акулы-людоеды обитают в тропических и субтропических морях, и лишь одиночные особи иногда заплывают в умеренные воды. Большинство нападений на человека зафиксировано в южной Калифорнии, на Гавайских островах и в Австралии. Главное действующее лицо этих душераздирающих историй — большая белая акула, или кархародон. Это самый мощный и сильный морской хищник, от которого нет спасения. Ничто на свете не способно остановить атакующего кархародона, который, собственно, и послужил прообразом всех кино монстров. Акула-молот, несмотря на жуткий вид, не так опасна, хотя не раз нападала на подводников и мелкие лодки. Третье место по людоедству делят бычья и тигровая акулы, питающиеся всем на свете и заглатывающие даже железный и пластиковый хлам, выброшенный с кораблей. Бычья акула поднимается по рекам вверх по течению, неожиданно появляясь в озерах и утаскивая под воду крупный рогатый скот и неосторожных купальщиков. В Красном море часто встречаются акулы-няньки — безобидные существа, ведущие ночной образ жизни. Днем, как правило, они прячутся в пещерах и расщелинах скал или коралловых рифов. Но если няньку раздразнить и дернуть за хвост, она может и возмутиться...

Раны, наносимые острыми, как бритвы, зубами акул, ужасны. Очень редко акулы пожирают людей после нападения. Даже 5-метровые монстры, способные легко перекусить человека пополам, лишь вырезают куски мяса и затем бросают свою жертву. Видимо, человеческое мясо не устраивает этих гурманов. Поэтому люди, подвергшиеся атаке, умирают от сильной потери крови, поскольку ее фонтан, бьющий из рваной раны, остановить очень трудно. В этом случае следует накрыть рану какой-либо тканью и постоянно на нее давить. Отсутствие давления лишь ускорит потерю крови благодаря активному ее впитыванию тканью.

Защита от нападений акул и их профилактика

Статистика показывает, что основная масса нападений была совершена на одиночных купальщиков — видимо, из-за их резких, порывистых движений, так привлекающих акул. Подводники меньше страдают от них, поскольку движутся плавно и располагают более широкими возможностями контролировать передвижения хищника и избегать столкновения. Плавание вдвоем и тем более в группах на 50% уменьшают опасность нападения.

Поведение акул непредсказуемо. Иногда их удавалось отпугнуть резким выдыханием пузырей, фотовспышкой, криками и размахиванием рук. Это, однако, не остановит атакующую большую белую акулу. Для защиты от акул специалисты рекомендуют аквалангистам иметь при себе металлическую дубинку или другое оружие. В продаже есть достаточно эффективные средства защиты — ружья и копья, на острие которых надеваются сменные ампулы, наполненные сжатым воздухом. Ампулы разрываются внутри акулы, нанося ей телесные повреждения. Эффективны защитные костюмы, сделанные из стальных колец. К сожалению, они не только очень дорогие, но и очень тяжелые и могут создать серьезные проблемы с плавучестью.

При нападении акулы рекомендуется опуститься на дно и прижаться к его поверхности — так она не сможет вас укусить. Ни в коем случае нельзя кричать и бить по поверхности воды руками — это лишь раздразнит агрессора. Плавая вместе с акулами, старайтесь не прикасаться к ним незащищенными участками тела, иначе содранная кожа и кровь, поступившая в воду, превратит даже сытых невинных акул в бешеных кровожадных хищников. Если же вы порезались или у вас из носа пошла кровь — немедленно выбирайтесь на берег, пока эти следовые количества крови не привлекли морских хищников.

Мурены

Кошмарная наружность мурен, их змееподобное тело, морда с жуткими глазами и острыми зубами делают из этих рыб еще одно путало для людей. Акулы — страшилища водной толщи, а мурены —чудовища морского дна. Несмотря на все атрибуты прожорливого хищника, для человека мурены практически не представляют реальной опасности. Они ведут скрытный образ жизни, обитая в пещерах и расщелинах скал и коралловых рифов, молниеносно нападая на добычу из засады. Очень редко мурены выползают из своей берлоги, проплывают короткие расстояния и всегда возвращаются назад, к "родному очагу". Территориальность мурен делает их опасными для излишне любопытных и неосторожных подводников. Представим себе человека, залезающего в берлогу с медведицей и медвежатами. Мы скажем, что он сошел с ума. Вот так же следует уважать жилище мурены.

Случаи нападения мурен на аквалангистов очень редки, несмотря на то что мурены широко распространены в зонах активного подводного туризма — таких, как коралловые рифы Красного и Карибского морей, Флориды и т.д. Мурены — весьма мирные существа, позволяющие опытным гидам кормить себя из рук, гладить и проделывать с собой всякие трюки на потеху зрителям. Считается, что их можно приручать, как дельфинов. Но если мурену потревожить в ее берлоге и нагло вторгнуться на ее территорию, она может молниеносно броситься и укусить, вырезав зубами-скальпелями целый кусок мяса. Рваные раны, которые мурены оставляют на теле неосторожного подводника, ужасны. Огромные желто-зеленые мурены Карибского бассейна — до 3 м в длину —особенно опасны в период спаривания.

Барракуды

Грозный вид барракудам, или морским щукам придают длинные мощные челюсти с частоколом острых зубов. Охотятся барракуды оригинальным способом: зависают неподвижно в толще воды, а затем молниеносно кидаются на проплывающую мимо добычу. Несмотря на чрезвычайную редкость случаев нападения на подводников, они считаются опасными для человека, особенно когда, собираясь в большие стаи, теряют обычную осторожность.

Рептилии

Морские змеи

Часто встречаются на коралловых рифах во всех тропических морях. Красивая и яркая полосатая окраска змей сразу привлекают внимание. Будьте осторожны! Яд этих рептилий очень токсичен, его действие на организм человека вызывает первые симптомы отравления уже через полчаса после укуса: нарушение дыхания, спазмы мускулатуры. Смерть наступает в результате паралича дыхательной мускулатуры. Несмотря на общее мнение, что змеи неагрессивны, число несчастных случаев с их участием довольно высоко, особенно в Индийском океане.

Крокодилы и аллигаторы

Нападают на все, что шевелится, включая людей. Большинство обитает в реках, но некоторые виды вполне сносно чувствуют себя и в море, недалеко от эстуариев крупных рек. Сильное безжалостное животное, трудно различимое в мутной прибрежной воде, представляет реальную угрозу для подводников и купальщиков. Раны, оставленные страшными крокодильими зубами, похожи на раны от акульих зубов. Соответственно и первая медицинская помощь оказывается так же, как после нападения акулы.

Млекопитающие

Китообразные

Животные, известные миру под зловещим именем "киты-убийцы", ведут себя вполне мирно по отношению к человеку. Тем не менее известны случаи нападений касаток на небольшие лодки и яхты. Видимо, форма корпуса лодки напоминает касаткам кита или крупную рыбину. Поскольку основной добычей касаток бывают рыбы, киты и морские котики, голодная касатка может с ходу атаковать и яхту с людьми. Кроме того, даже мирная касатка, нечаянно зацепив неосторожного человека, может нанести ему непоправимый вред.

По этой же причине потенциально опасны все крупные китообразные. Никто из них, даже зубастые прожорливые кашалоты, не старается проглотить или растерзать крохотного аквалангиста, но если последний теряет осторожность и попадает под удар громадного мощного хвоста, встреча с подводным гигантом заканчивается трагически.

Ластоногие

Даже такие мирные милые животные, как морские котики и моржи способны нанести телесные повреждения неосторожному и невежественному человеку. Происходит это, как правило, на суше по двум причинам:

  • когда человек вторгается на личную территорию самца, строго ее оберегающего;
  • когда человек проходит между животным и морем, как бы отрезая путь к отступлению.

Проходя по лежбищу, нужно внимательно следить за распределением гаремов, стараясь не сбиться с нейтральной дорожки между ними. Шаг влево, шаг вправо считается агрессией. Подходя к лежбищу, следует обращать внимание на отдельных особей, сидящих неподалеку от воды. Если вы посмеете переступить линию, связывающую их с морем, последует мгновенная реакция: раскрыв страшную зубастую пасть, секач с ревом бросается на "агрессора" и может сильно искусать его или, сбив с ног, просто задавить своей многотонной тушей.

***

Наше краткое и далеко не полное описание грозных морских обитателей не охватывает всех потенциальных опасностей, которые таит в себе подводный мир. Великое множество интересных животных, способных за себя постоять, осталось "за бортом" данной книги. Чтобы не испытывать их смертоносность и не провоцировать их защитных реакций, под водой нужно вести себя мудро и культурно. Человек обычно не воспринимается морскими хищниками (за очень редким исключением) как добыча, поскольку он не принадлежит подводному миру. Мы остаемся лишь наблюдателями и пришельцами из другого измерения. К сожалению, в последнее время все чаще мы сами становимся убийцами. Дело даже не в глобальном загрязнении океана, сбрасывании отходов или утечке нефти из танкеров — это стало уже неотъемлемой частью цивилизации. Великое множество подводников-любителей пасется на коралловых рифах, одним своим присутствием создавая стрессовую обстановку под водой. Многие животные исчезают из курортных мест, уходя к более диким берегам, но туристический бизнес настигает их, заставляя мигрировать дальше, в зоны военной секретности, где они и находят временный покой. Школы и центры погружений ведут активную кампанию по охране окружающей среды, запрещая подводникам рвать кораллы и собирать сувениры. К сожалению, не все, это правильно понимают, в особенности российские туристы. Практика показывает, что именно россияне отличаются патологической потребностью в морских сувенирах, собранных собственными руками. Непреодолимый рефлекс собирательства приводит к нарушению баланса донных экосистем, их противоестественному изменению и, в конечном итоге, разрушению. Если коралловые рифы перекочуют в сушеном виде в шкафы и комоды подводников, где же мы с вами будем погружаться через несколько лет?